• Bernice Dapaah lanzó la Iniciativa Ghana Bamboo Bikes como una forma de crear empleos locales y promover el transporte con bajas emisiones de carbono.
  • Más de la mitad de sus empleados son mujeres y por cada bicicleta vendida, se le da una a un escolar para ayudar a ese niño a ahorrar tiempo para llegar a la escuela.

 

13 de noviembre de 2020

Bernice Dapaah llama al bambú «una planta milagrosa», porque crece muy rápido y absorbe carbono. Pero también puede hacer maravillas para la educación de los niños y el empleo de las mujeres.

El bambú abunda en su Ghana natal, donde dirige una empresa social que emplea a mujeres para transformarlo en bicicletas que se exportan a todo el mundo.

El ciclismo es bien conocido por ser un medio de transporte con bajas emisiones de carbono, pero Dapaah lo hace aún más sostenible.

Por cada planta de bambú que se corta para hacer una bicicleta, la Iniciativa Ghana Bamboo Bikes planta 10 más. El bambú es más fuerte que el acero en términos de resistencia a la tracción y es un material más económico y sostenible. También se necesita menos electricidad para fabricar una bicicleta de bambú que una de metal. Y el marco es completamente reciclable.

“La razón por la que usamos bambú para fabricar bicicletas es porque se encuentra en abundancia en Ghana y no es un material que vayamos a importar”, según Dapaah, uno de los Jóvenes Líderes Globales del Foro Económico Mundial.

“Es una nueva innovación. No había constructores de bicicletas de bambú en nuestro país, por lo que fuimos los primeros en tratar de ver la mejor manera de utilizar el abundante bambú en Ghana ”.

Apoyando a los estudiantes

Además de alentar a los ghaneses a cambiar vehículos por bicicletas asequibles, la Iniciativa Ghana Bamboo Bikes está ayudando a los estudiantes a ahorrar tiempo caminando a la escuela para que tengan más tiempo para aprender.

Cada vez que venden una bicicleta, la donan a un escolar de una comunidad rural, que de otro modo tendría que caminar durante horas para llegar a la escuela.

Dapaah sabe lo transformador que puede ser un viaje más corto a la escuela para el rendimiento académico. Creció viviendo con su abuelo, un forestal en una zona rural del país . “Teníamos que caminar tres horas y media todos los días antes de que pudiera ir a la escuela. Más tarde me compró una bicicleta, así que terminé la secundaria y quería ir a la universidad «.

La experiencia la inspiró a lanzar la Iniciativa Ghana Bamboo Bikes con otros dos estudiantes en la universidad.

“Cuando comenzamos esta iniciativa, miré hacia atrás y dije, cuando era joven, tenía que caminar millas antes de poder llegar a la escuela y, a veces, si llegaba tarde, me castigaban.«¿Por qué no donamos bicicletas a los estudiantes para animarlos a estudiar y para que tengan suficiente tiempo para leer libros?»

Hasta la fecha, han vendido más de 3.000 bicicletas de carretera, de montaña y para niños, y Dapaah dice que planean donar 10.000 bicicletas a escolares durante cinco años .

Empoderamiento de las mujeres

La empresa también está proporcionando puestos de trabajo locales. Enseña a los jóvenes a construir bicicletas, especialmente a las mujeres y a las personas de las comunidades rurales, donde los trabajos pueden ser escasos. Más del 50% de las personas que han formado son mujeres.

Dapaah dice que quieren aumentar la cantidad de personas que emplean a 250 en los próximos cinco años y están buscando asociarse con ONG para construir un centro de cuidado infantil para que las madres puedan continuar trabajando.

Reducir emisiones

Al promover una cultura del ciclismo en Ghana, Dapaah dice que también están comprometidos a reducir las emisiones en el sector del transporte y contribuir a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

“Me encanta la idea de reutilizar el bambú para promover el ciclismo sostenible. La gente quiere ser ecológica, con bajas emisiones de carbono y de bajo consumo energético ”.

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